Впервые темное пятно на Нептуне наблюдали с Земли

Астрономы впервые наблюдали большое темное пятно на Нептуне, используя наземные инструменты. Эти атмосферные особенности до сих пор представляют загадку для ученых, однако результаты исследования, опубликованного в журнале Nature Astronomy , дают новые данные относительно их природы и происхождения.
Большие пятна являются обычным явлением в атмосфере планет-гигантов, самым известным из которых является Большое красное пятно Юпитера, которое существует уже несколько столетий. На Нептуне темное пятно было впервые обнаружено космическим кораблем НАСА «Вояджер-2» в 1989 году, а затем исчезло несколько лет спустя.
Наблюдения были проведены с помощью телескопа VLT (Very Large Telescope). Ученым удалось разделить отраженный солнечный свет от темного пятна Нептуна и остальной части атмосферы на составляющие длины волн и получить трехмерный спектр. Поскольку различные длины волн проникают на разную глубину в атмосферу, это позволило астрономам лучше определить высоту слоя, в котором находится темное пятно.